Paul Méral

8 March 2021

Hij werd in 1895 geboren als Herman de Guchtenaere, zoon van een katholieke volksvertegenwoordiger in Gent. Hij stierf als de schrijver Paul Méral, in een ziekenhuis in Brussel, vermoedelijk aan de gevolgen van een ernstige levercirrose. Volgens zijn biograaf Manu van der Aa liet Paul Méral zich in zijn laatste, eenzame levensdagen nog graag wat poëzie voorlezen. Van renaissancedichter Joachim du Bellay bijvoorbeeld, wiens gedicht ‘La complainte du désespéré aldus eindigt: Il est temps de faire épreuve, Si après la mort on treuve La fin de tant malheurs Inderdaad, met zijn dood kwam er wellicht een verlossend einde aan een [meer…]



Jef Last als visionair

5 March 2021

Niet vaak zal er zolang gewacht zijn op een biografie, als op die over de schrijver Jef Last (1898-1972). Al in 1986 besloot Rudi Wester dat ze een biografie over hem wilde schrijven, één van de belangrijkste auteurs uit de (extreem)linkse beweging in Nederland. Over Henriette Roland Holst, Herman Gorter en Theun de Vries, maar ook Nico Rost en Jacques Gans (om slechts enkele voorbeelden te noemen), zijn de afgelopen decennia fraaie biografieën verschenen. Maar Rudi Wester moest na vijf jaar onderzoek voorrang geven aan andere projecten en heeft vervolgens een prachtige carrière gemaakt bij het Institut Néerlandais en het [meer…]



Op en út, 27 februari 2021

27 February 2021

Vandaag besprak ik deze boeken in Op en út van Omrop Fryslân: Antsje Swart, ‘Bûntskildere werkelijkheid. Oantinkens oan de skriuwer Trinus Riemersma’. Utjowerij Grotesk, Amsterdam 2020. www.grotesk.site Rudi Wester, ‘Jef Last 1898-1972. Bestaat er een raarder leven dan het mijne’. Uitgeverij Prometheus, Amsterdam 2021. www.uitgeverijprometheus.nl



Jef Last

23 February 2021

Vandaag verscheen mijn recensie over de biografie van Jef Last (1898-1972) op Biografieportaal.



De schrijver Roger Van de Velde

1 February 2021

Als schrijver werd Roger Van de Velde geboren in de gevangenis. Het was daar dat hij zijn debuut Galgenaas (1966) schreef. In de woorden van zijn biograaf Ellen Van Pelt gaat deze verhalenbundel ‘over gevangenen en hun geliefden, over vereenzaamde mensen, over de tragiek van het leven, over de relatie tussen bewakers en gevangenen, over verzet en berusting.’ Enkele andere boeken zouden nog volgen, waaronder de onlangs opnieuw uitgegeven meesterlijke verhalenbundel De knetterende schedel (1969). Van Pelt: ‘zijn sobere stijl, zijn laconieke humor, zijn rake observaties en zijn diepgewortelde sympathie voor mensen aan de rafelrand van onze samenleving maken zijn [meer…]



Op en út, 30 januari 2021

30 January 2021

Deze boeken besprak ik vandaag in Op en út: Marie-Hélène Lafon, Het verhaal van de zoon. Vertaling Katelijne de Vuyst. Uitgeverij Vleugels, Amsterdam 2020. www.uitgeverijvleugels.nl Ellen Van Pelt, Deze wereld is geen ergernis waard. Biografie Roger Van de Velde. Uitgeverij Vrijdag, Antwerpen 2020. www.uitgeverijvrijdag.be



Roger Van de Velde

22 January 2021

Vandaag verscheen mijn bespreking van de biografie over Roger Van de Velde (1925-1975) op Biografieportaal.



Willem Santema: protestants verzetsman

5 January 2021

Er zijn straten naar hem vernoemd in Sneek en in zijn geboorteplaats Scharnegoutum. Zijn naam staat vermeld op een plaquette in Amersfoort die herinnert aan de oprichting van de Raad van Verzet. Hij wordt vermeld op een paneel op de fusilladeplaats van kamp Vught waar hij werd geëxecuteerd en tot slot ontving verzetsstrijder Willem Santema postuum van koningin Wilhelmina het Verzetskruis. Een eer die nog geen honderd mensen uit het verzet te beurt zou vallen. Willem Santema (1902-1944) was betrokken bij meerdere verzetsorganisaties: hij werkte voor de pilotenlijn Fiat Libertas, het ondergrondse dagblad Trouw en voor de Raad van Verzet. [meer…]



Mijn mooiste leeservaringen van 2020

31 December 2020



Slechte kunst

24 December 2020

Wat een fijn essay van Maxim Februari, deze Huizinga-lezing 2020! Een pleidooi voor levendigheid en vitaliteit: ‘Willen we opnieuw in het vizier krijgen waaraan we plezier beleven, en wat we daarvan vinden, dan moeten we met elkaar over romans praten zegt Lionel Trilling. We moeten, zegt Adam Phillips onder verwijzing naar Oscar Wilde, het immorele opzoeken, onderzoeken, en nagaan wat we daarbij denken en voelen’. Deze lezing van Februari is ook een pleidooi tegen de veelgehoorde opmerking dat we kunst moeten inzetten bij het oplossen van allerlei maatschappelijke problemen: ‘We hebben geen kunstenaars nodig; we hebben kunst nodig. We hebben [meer…]